玫瑰战争的起因是什么?

1453年结束的英法百年战争,英国以失败而告终,它几乎丧失了原在法国的全部领地。丧失土地对于英国并没有产生很大影响,直接波及到英国政治经济各个方面的却是那些吃了败仗的英国贵族。这些身为职业军人的英国贵族从欧洲大陆返回故乡后,使英国社会上突然增加了一大批惯于战斗、放涝不羁、奸淫掳掠、无恶不作的骑士。他们不仅破坏了国家的经济与生产,并且造成社会严重的动荡与不安。

就在这个时代,英国不仅阶级矛盾日趋严重,而且统治阶级内部的矛盾也更形激化。它不仅表现在封建领主之间的混战上,也表现在英国的国会之中一“手杖国会”这个绰号的取得上。

国会中的矛盾主要发生在上、下两院之间,在上院的代表中,特别是那些代表英国北方旧的大领主贵族的“保守派”,他们要求国家不断增加赋税以充实在百年战争中大大亏损了的国库,而增加国库收入就意味着他们可以从国王那里获得更多的封赏。但是,这一派的要求却经常遭到另一派的反对。那一派是以南方工商业者出身的新贵族为主、并有一部分与商人接近的富有的旧贵族所组成,由于经济富裕,他们反对一再增加赋税,因为国家赋税的增加实际上就是他们个人私囊的减少。所以,十五世纪中期英国国会开会期间,每次都要发生两派不同利益集团之间激烈的争吵,并且从争吵发展到格斗甚至厮杀。英王在无法制止的情况下,下令国会开会期间,各代表一律不准佩剑进入会场。但是,参加国会的议员们为了准备战斗,就把携带武器改为随带手杖,它不是武器,却可用以战斗。这样,每次国会都是以议员们手持“文明棍”大打出手而告结束。所以,这个时期英国国会就获得了“手杖国会”的称号。

“手杖国会”象征着统治阶级内部矛盾的尖锐,也可以说是导致以后爆发“玫瑰战争”的前奏。“手杖国会”所不能解决的矛盾终于发展到了会外,形成了两个誓不两立的封建主集团,它们是:以兰开斯特家族为代表的北方大封建领主集团,这个集团以兰开斯特家族的红玫瑰族徽为标志。另外的一派则是以约克家族为首的南方资产阶级新贵族以及接近于资产阶级的一些大贵族所组成,这个家族是以白玫瑰作为族徽的。两个不同利益的封建主集团终于不可避免地发生了战斗,从1455年进行第一场战役起,断断续续地延续了三十年之久。由于两派族徽之不同,在历史上就称之为“红白玫瑰战争”,或简称为“玫瑰战争”。

“玫瑰战争”是一场封建领主之间的混战,是一场争权夺利的战争。也是一场非常激烈和残酷的战争,战争中胜负无定,而每一次胜负总是伴随着一次财产被没收、大批的封建主被判刑和遭到屠戮。三十年的玫瑰战争不啻是封建贵族对于自身所进行的一场流血的大手术。

公元1461年,约克家族的爱德华终于最后击败兰开斯特家族,占领了伦敦,并被宣布为英王,他就是爱德华四世。爱德华四世即位后,主要依靠新贵族和中产阶级,竭力压制兰开斯特家族及各北方出身的大封建主,同时又提拔一批内戚帮他助理国务,因此,统治阶级内部的矛盾也并未很好地解决。

1483年爱德华四世死后,因为他的儿子还在幼年,所以由他的弟弟理查摄政。理查是个既阴险毒辣又权欲很强的人,趁他侄儿年幼之机,篡位夺权杀害了他的侄儿,成为英王,他就是理查三世。

理查三世即位后,受到了各方面的责难,因此,他就以高压和屠杀来巩固自己的权势,从而激起了一切贵族的反抗。而兰开斯特家族又成为领导反抗理查三世的一面旗帜一一兰开斯特家的继承人都铎家的亨利被推上了领导的地位,掀起了反抗理查三世统治的战斗。

享利都铎是个颇有计谋的人,当他从逃亡的法兰西回英国时,举起了威尔士地区的传统徽章——红龙旗,因此,这支所谓的“仁义之师”又获得了一定的群众的拥戴。 1485年8月22日,理查与亨利·都铎在包斯华兹附近进行决战,享利大胜,并斩杀了理查三世。这样,亨利就继承了王位,成为享利七世,从此开始建立了英国都铎王朝的统治。

享利七世即位后,深感两个家族对立战争所造成的混乱必须停止,他娶了约克家的继承人爱德华四世的女儿伊丽莎自作为妻子,以政治性的婚姻结束了两个派别、两个家族、两个王朝之间多年来的宿仇,三十年的玫瑰战争到此也就最后地结束了。