导弹艇、巡逻舰和轻型护卫舰哪个更有发展前景?

大炮巨舰的时代早已过去,那个动辄数万吨的战列舰的时代已经无法重现。经过二战至今的海军发展,世界海军的理念已经趋向轻量化和机动性,最显著的表现是巡洋舰的消亡和轻型舰艇的兴盛。

在笔者的认知中,由于现在能够有能力和技术、资金发展大型水面舰艇的国家已经很少,经济危机后连富裕的国家都开始削减军费,趋向于轻量化成为国际海军的流行。(新兴国家和富裕国家除外)而在其中,应当说轻型护卫舰是最有发展潜力与前途的。

海军是一个国家军队中投资周期最长、收益最为缓慢、技术要求较高的军种,很多国家没有资金也没有技术去发展诸如航母、大型通用驱逐舰这些高投资的项目,近海防御成为大多数国家海军的选择,靠几艘小艇撑起门面的国家我们不纳入比较,这样能够得出一个较为理性的结论。

首先,轻型护卫舰与导弹艇和巡逻舰相比,投资并不会高很多,而且轻型护卫舰和巡逻舰的吨位显著高于导弹艇,这意味着能够安装的武器装备和电子设备将更加完备,甚至有些护卫舰和巡逻舰可以搭载直升机,反潜能力将大大提升(如美国退役转交别国的汉密尔顿级巡逻舰、越南猎豹级轻护舰),有一点能力的国家的都会去发展吨位大一点的舰艇,也就是说,轻型护卫舰的性价比要很高于导弹艇和巡逻舰。



其次,轻型护卫舰的技术成熟性要强于巡逻舰和导弹艇,为什么这么说呢?我们可以看到几个经典的护卫舰型号,荷兰西格玛级轻护舰和俄罗斯的暴徒级轻护舰,西格玛级轻护舰采用模块化设计,吨位上至三千吨,下至数百吨,技术极为先进,为不同的客户需求制订许多不同的几何参数规范,涵盖范围广达舰体设计、布局、动力选择以及装备配置,能满足多种任务需求与弹性,越南印尼摩洛哥等多国已购进西格玛级轻护舰 。暴徒级采用隐身化设计,且具有很强的近防能力,是俄罗斯发展近海防御海军力量的重点项目。可以说,当今全球的轻护舰的需求导致技术高度成熟,性能高度强化,而巡逻舰和导弹艇的技术因其本身的特点而没有高度的发展(比如法国的花月级巡逻舰和俄罗斯的毒蜘蛛级导弹艇)。

再者,巡逻舰航速不高,武备不强,但吨位适中更多的担任着海上巡防和保护海上专属经济区的任务,导弹艇航速较高,武备很强,但吨位偏小,突出海上突防和战术性威慑的作用,各有侧重的同时,轻护舰的性能则较为通用,轻护舰有着不错的航速,武备也较为齐全,一定意义上说轻护舰可以兼顾导弹艇和巡逻舰的能力和任务,其高度的通用化也是其广泛得到重视与发展的重要原因。