为何西周王朝从周初开始到灭亡一直很“虚弱”呢?

周王朝盛行宗法制,有宗周、成周之称。何谓宗周呢?

武王自沣居镐,诸侯宗之,是为宗周。宗周是周朝龙兴之地,周朝先人祖坟所在地,也是他们从零开始扩张的核心根据地,是他们最坚定的后方,也就是现在人们所说的“祖籍”或“老家”,主要地区是以镐京城为主的辐射关中地区的平原地带。

(宗周与成周)

成周说的是什么呢?

公元前1046年,武王灭商后,为了控制商朝庞大的遗族,在朝歌附近分封了三个周朝宗室号称“三监”压制商朝遗族。

武王死后,三监联合纣王之子作乱,被周公平定。为了更好地控制东方,周公在如今的三川河谷之地,大约在洛阳东部地区营建了洛邑,选编了成周八师镇守威慑商朝遗族。

此后,以洛邑为中心的三川河谷就成了保卫宗周的屏障,是为“成周”。何谓成周?周道始成而王所都也。

周王朝初时,为了管理偌大的帝国,周天子分封了71个诸侯国,大多数都是同姓的,少部分是有功劳的异姓。这些诸侯上任地方,多的带着数千人,少的就只有几百人。他们驱赶当地的土著野人,筑城以守,成为周王朝的屏藩。野人人多势众,他们之所以不敢反抗,不是因为这些周人强悍善战,而是这些周人的背后有周天子掌握的十四师的强大军事力量。他们稍有反抗,迎来的就是周人中央军的血腥报复。

(周王朝的军事力量)

周王朝灭了商王朝,等同于少数民族灭亡大帝国。周人自己也说是小邦周,把商王朝称作大邑商。周王朝选择分封制,多封众建,镇压本地土著。为此周王朝几乎全民皆兵,在宗周有六师拱卫,在成周有八师。每师该有2500人,周天子军队人数达到了35000人。周天子作为天下宗主,理论上能够调动天下诸侯的军队,这些军队也是周王朝武装力量的组成部分。

周天子当时不管是占地面积、人口数量、经济实力都具有碾压全国的实力,即使诸侯全部联合起来,周天子也有足够的实力弹压。而诸侯们刚刚到地方上就国,面对城外人多势众的“野人”,他们也需要借助宗周的势力狐假虎威。为了震慑这些“野人”,当然也为了震慑那些骄纵不法的诸侯,周天子热衷于巡游天下,用以展示威风。周天子旌旗所至,诸侯不管大小,都要牵马执鞭,用来展示与宗周的密切关系。

当时诸侯的力量很弱小,周天子犹如一个大家长一样,呵护着他们,当然也不能宠溺,诸侯也需要进贡方物,并且不时到宗周朝见天子。如果执礼不恭,周天子可有生杀予夺大权。甚至如果有哪家出现了小宗不敬大宗的事,周天子也要维护“家法”,命令天下诸侯讨伐,甚至自己亲自下手整治。由于周天子财富多,帮助周天子做事,少一点的能得到一些财物,如果周天子一高兴,赐几个城池也是有的。所以,周王朝初年,诸侯咸乐为之效命。

(周昭王南征)

周天子毕竟承担着天下之重,他们的军国主义体制要求他们必须常年保持着充足的武力。他们反抗外敌,得到的不是财富,也不是土地,而是越来越多的打仗的牺牲和国家财富的消耗。想来也是,周边的民族都是未开化的游牧民族,周天子派出去大军能抢到的不过是几件毛皮,值不了几个钱。

诸侯国各处遇警,纷纷上奏天子,请求援兵。周天子即使明知道是亏本生意,也要征发大军作战。诸侯国得了安全,周天子的亏空谁来弥补?

虽然,诸侯国每年都会进贡一些方物,可是中国人向来都是厚往薄来的秉性,亲戚串门来了,即使带了礼物来还要送回去,甚至还要加倍的返回去。楚国进贡的方物,竟然就是一些滤酒的茅草。这些东西,怎么顶的上当时的硬通货——粮食、金属、盐呢?

所以,随着时间的流逝,周王室越来越贫弱了起来。周昭王征讨楚蛮,丧失六师军队,加剧了这一进程。后来的周穆王时期虽然重新组建军队,并且加大了征伐力度,虽然驱逐了蛮族,抓了五个蛮王,将周王朝的影响力扩大到边缘地带,然而常年的征伐不仅耗空了国库,还因为天子常年不在国都导致朝政废驰。周穆王后期,戎人再次猖獗起来。

到周厉王时,戎人的活动范围已经到达了洛阳周围,而周王室陷入了财政危机,没有能力组织军队驱逐这些戎人。为此,周厉王就开始了盐铁国营,用以增加国库收入,却因为侵犯了贵族阶级的利益,发生了国人暴动,周厉王被驱逐至彘地,并且死在了那里。

(中央集权的创始人的下场)

周宣王时,虽然有过中兴,但是与成康之时已经无法可比了。周王朝虽然恢复了对外征伐,在军功上终于能比周厉王时有所进步,也再次获得了诸侯的信服。不是军国主义的周天子不被诸侯信服,这是周天子明知道打仗会亏空还要不停地打下去的原因。

到了周幽王时,周王室的财政已经入不敷出了,城池也多年未曾修缮。犬戎的势力已经逼近了宗周,而周王室却没能力驱赶他们。虽然国有长老,也曾励精图治,但是屋漏偏逢连夜雨,周幽王时,宗周地区接连发生大规模地震,宫殿和城墙都坍塌了。在古时候,人们相信天人感应,这样的灾祸使得人们认为有亡国之相,因此尽管周幽王努力组织大家灾后重建,还是有越来越多的周人选择了离开宗周。

(周幽王最后被外族杀死)

国家多难,应立长君,因此周幽王准备让庶长子伯服继承王位,结果他的王后申后写信回娘家告状。这才有了申侯勾结犬戎攻破镐京的事。周王带领为数不多的军队,缺少城池依托,没法与人多势众的犬戎对阵,被追杀于骊山附近,随同他一起遇难的还有他的长子伯服、郑桓公等国老。

西周至此亡国,平王东迁洛阳,开始了春秋与战国的历史。