中国古代用的弓是什么弓?中国古代是什么时候开始用反曲弓的?

先说结论:

  • 从现有的史前岩画来看,反曲弓应该和弓箭差不多同时发明。


  • 古学材料来看,目前所见到最早的中国反曲弓是新疆吐鲁番鄯善洋海墓地出土的复合弓。


  • 文献和文物能相互验证所见最早的反曲弓,是商周时代的复合弓。



大致可以说,反曲弓在新石器时代应该就发明了。

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人类一旦发明弓箭,在自然界中就已经立于不败之地了。

上能射飞禽,下能射走兽,最最重要的是不必近距离,在很远以外就能发动攻击。

火药没有发明以前,弓箭的威力,相当于今天的导弹!

在中国境内,发现的最早使用弓箭,可以追溯到两万多年前的旧石器时代。

也就是山西朔县发现的「中华第一箭」:

中国最古老的传世文献《易·繫辞》曰:

「弦木为弧,剡木为矢,弧矢之利,以威天下」。

最开始的弓就是木或者竹单一材料制成的【直弓】:

今天,有些原始部落还在使用这种直弓,如:我国东北的鄂伦春人使用的弓箭:

新时期时代的内蒙古阴山岩画——狩猎图中原始人拿的弓,从弓形来看,似乎就已经是「反曲弓」了:

阴山岩画

所以,反曲弓应该和弓箭差不多同时诞生,因为这不是什么很难认识到事情。

改变弓的形状,能增加弓蓄积的能量,是凭简单常识就能知道的原理,在工程学上也很容易实现。

原始人类可以通过锻造、绳子加固实现「反曲」。

目前的出土文物显示,商周时代出现了多种材料制成的复合弓,复合弓实现反曲就更容易了。

中国新疆吐鲁番鄯善洋海墓地出土的复合弓,是中国年代最早的复合弓,时间大约为公元前 12 至 前 8 世纪的青铜时代。

如下图:

这件复合弓呈「三曲」状:弓中间夹约 0.8厘米的韧木片,内外两侧粘牛角片,缠扎牛筋绳,弓梢两端削亚腰型系弦槽。

商代金文中的「弓」字,弓身中间凹下去,弓梢向反方向弯曲,很明显就是取像于「反曲弓」:

下列甲骨文、金文中的「弓」字,都应该是反曲弓,特别是有一个表示「弛弓」的金文,特别明显就是「反曲弓」:

这是商代出土的弯曲的玉石弓弭,也就是挂弦的那个部件,也说明商代肯定是复合反曲弓:

殷墟妇好墓中出土过一种「弓形器」,大部分学者认为这种一种保养、安放「弛弓」的器具:

反曲弓的「弛弓」就是将弓弦卸载以后,弓体会向反方向弯曲,装上弓弦就是「张弓」,如下图所示:

使用方法:

中国传世经典文献《周礼》记载了为王室制造复合弓的技术、匠人和制造机构。

《周礼·考工记·弓人》篇幅是最长的,非常详细的记载了中国古代的复合弓制造技术。

太长了,原文我就不引用,简单说一下。

《考工记》记载复合弓制作所需的「六材:干、 角、筋、胶、丝、漆」,分别需要在不同的时间取材、制造,造一张良弓可能最少需要一到两年的时间:

结构和材料示意图:

中国古代弓箭各部分的称谓:

考古所发现的战国楚国复合弓:

所以,从岩画这种间接资料来看,反曲弓跟弓箭出现的时间应该差不多。

因为反曲弓在工程上比较容易实现。

确凿一点的证据,可以说反曲的复合弓出现商周时期。

因为复合弓制造比较难,需要长期的经验、试错,才能认识到各种材料之间的配比,制作流程和工艺。

复合弓也更容易实现「反曲」,增加弓的张力。

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以上图片全部引自:

  1. 成东. (1990). 中国古代兵器图集. 解放军出版社.

  2. 伯仲. (2010). 中国传统兵器图鉴. 东方出版社.

  3. 戴吾三. (2003). 考工记图说. 山东画报出版社.