古代的九州是什么意思?

谢邀,之前写过一篇文章有详细的介绍古代中国的代称“九州”的由来,今天就再发一遍。

九州曾经是中国长期使用的一种地域区划方法,是中国的代称之一。文学作品中,九州也拥有很高的出镜率。

善于写情诗的李商隐听说唐玄宗和杨贵妃的爱情故事后,激动地写下了一首有题目的诗:

海外徒闻更九州,他生未卜此生休。

空闻虎旅传宵柝,无复鸡人报晓筹。

此日六军同驻马,当时七夕笑牵牛。

如何四纪为天子,不及卢家有莫愁。

——李商隐《马嵬》

陆游在《感怀》和《遣兴》中有“我行半九州,蹋尽芒鞋青”和“辙迹当年遍九州,晚归始解卧林丘”的诗句。他本人曾经也是个热爱旅游的青年。在临死前,他仍对旅游事业念念不忘,让子孙们在能到北方旅游的时候,告诉自己一声。

死去元知万事空,但悲不见九州同。

王师北定中原日,家祭无忘告乃翁。

——陆游《示儿》

而龚自珍因为自己不上进,导致官途不顺,只能回老家务农。结果在家乡过得比在京城还惨,于是写了首杂诗抒发心中的郁闷之情:

九州生气恃风雷,万马齐喑究可哀。

我劝天公重抖擞,不拘一格降人才。

——龚自珍《杂诗》

那么,九州的说法怎么来的呢?

传说帝尧在位时,大陆上洪水滔天,尧于是命令鲧(gǔn)治水。鲧使用障水法,历时九年未能治理水患,反而导致水患越来越严重。因为有辱使命,鲧被杀了,尧命令他的儿子继续治理水患。于是,日后颇具盛名的禹登上了历史舞台。

禹吸取父亲治水的教训,根据水性疏通河道,经过十三年,水患被治理。在洪水退去后,禹根据山川河流等天然地貌进行划分,分出冀州、兖州、青州、徐州、扬州、荆州、梁州、雍州、豫州等九州。其中,冀州又曾被舜分出幽州、并州、营州三州。故这一系统下的九州有时也被成为十二州。

禹别九州,随山浚川,任土作贡。禹敷土,随山刊木,奠高山大川。

——《尚书·夏书·禹贡》

可能因为治水成功需要接受表彰,也不排除禹有点膨胀了,据说他收集了九州青铜铸成九鼎。鼎这一礼器是国家拥有政权的象征,可以作为传国的宝器。《史记·孝武本纪》里就记载道:“禹收九牧之金,铸九鼎,皆尝鬺(shāng)烹上帝鬼神。”这里的九牧即九州。

之后,禹传位给了儿子子启,原来的禅让制变成了继承制。中国历史上(也许是传说中)第一个王朝夏朝就此建立。后人以华夏、诸夏代称中国的传统也由此开启。

不过,根据战国时期竹书《容成氏》的记载,九州早在禹治水之前就已经自成一格,包括涂州,夹州,竞(zhang)州,莒州,藕州,荆走,阳州,叙州和虘(cuó)州。传说容成氏是三皇五帝时期一个世族传承的姓氏,部落首领还曾经担任过黄帝和老子的老师;也有传说认为容成氏是黄帝的大臣,主要功绩是发明了历法。无论哪种语境,容成氏都是厉害角色,这一竹书纪录的内容也有一定的参考价值。有学者认为,《容成氏》关于九州的记载是有史以来最早的。

中国最早的训诂学著作,可能是世界上第一本词典的《尔雅》也记载了九州的说法。其中有幽州、营州、冀州、兖州、徐州、扬州、荆州、雍州、豫州,而没有青州、梁州。书中所载的九州可能是商朝的制度。

两河间曰冀州,河南曰豫州,河西曰雍州,汉南曰荆州,江南曰扬州,济河间曰兖州,济东曰徐州,燕曰幽州,齐曰营州。

——《尔雅·释地》

传说由周公旦所著的《周礼》中,也有九州的说法。《周礼》最初其实叫《周官》。西汉时,河间献王刘德淘古董买到了《周官》一书。根正苗红的好少年刘德将此书献给朝廷,朝廷里识货的人将此书藏在宫廷秘库中若干年,一直到王莽新政时,此书才更名为《周礼》,并公开授业。根据《周礼·职方》的记载,九州有幽州、并州、冀州、兖州、青州、扬州、荆州、雍州、豫州,没有徐州、梁州。通常认为,《周礼》所载九州反映的是周朝的制度。

虽说《尚书》、《尔雅》和《周礼》可能反映了九州体系在夏、商、周三个朝代的传承,但由吕不韦及其门人编纂的《吕氏春秋》则认为,九州的地域,反映的是春秋战国时期人们的地域观念。他们认为九州包括冀州、兖州、青州、徐州、扬州、荆州、雍州、豫州、幽州,而无梁州。

何谓九州?河、汉之间为豫州,周也。两河之间为冀州,晋也。河、济之间为兖州,卫也。东方为青州,齐也。泅上为徐州,鲁也。东南为扬州,越也。南方为荆州,楚也。西方为雍州,秦也。北方为幽州,燕也。

——《吕氏春秋·有始览》

战国时期阴阳家的代表人物邹衍提出了大九州说这一理论。他认为禹时代的九州是小九州,其实只能算作一州,即赤县神州。而九个赤县神州共同构成了中九州,九个中九州又构成大九州。按照邹衍的说法,“中国”所处的只是八十一州其中一州。

把“州”作为实际的行政区域,可能是到了东汉才开始实行的,而九州则演变为十三州,包括沇州、豫州、幽州、扬州、青州、并州、徐州、冀州、益州、雍州、三河、荆州。

汉代的州域划分是根据星宿位置进行的。按《汉书·天文志》的记载:角、亢、氐对应沇州;房、心对应豫州;尾、箕幽州;斗,江湖。牵牛、婺女对应扬州;虚、危对应青州;营室、东壁对应并州;奎、娄、胃对应徐州;昂、毕对应冀州;觜觿、参对应益州;东井、舆鬼对应雍州;柳、七星、张对应三河;翼、轸对应荆州。

其后历经晋代、隋代、唐代、宋代甚至明代都还有九州州域的分野,虽然九州数量增增减减,包含的地域各有不同,但在传统上一直是汉族聚居地的代称。

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